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脏衣服

我住在干净的清洁工的拐角处,但在城镇的另一边还有一个“绿色”干洗店。如果我继续我的常规现场,我总是挺举?

传统干洗的问题是一种称为“perc”的液体溶剂,是全氯乙烯的缩写。(尽管有绰号,干洗并不是真的干燥;它只是不含水。)Perc是从衣服中溶解出来的。这是非常有效的,不需要劳动密集型-与旧的清洁化学品不同-它不太可能迸发出火焰。这就是为什么清洁工在过去50年里一直在使用它。

自20世纪70年代以来,人们一直关注这种化学品的健康风险。全氯乙烯(也称为四氯乙烯)被美国环保署认为是一种有毒的空气污染物,这意味着它“已知或怀疑会导致癌症或其他严重的健康影响。”短暂,剧烈的perc爆炸可引起头晕,头痛或意识丧失。但长期接触有多危险?室内和室外空气通常每立方米含有几微克perc。在这些背景水平上,纽约州卫生部估计,在接触一生后,100万人患癌症的理论风险最多可增加5人。(有些机构计算的风险稍高;例如,加利福尼亚州的空气资源委员会估计在这些背景水平下还有6到30例癌症。)

在干洗店及其周围,空气可能更受污染。根据2001年至2003年在纽约市进行的一项研究,干洗店上方公寓的空气平均perc水平为每立方米34微克。如果在一生中接触到这些水平,纽约卫生部估计,100万人中还有34人将面临患癌症的风险。纽约建议住宅空气每立方米不超过100微克。你可以开始闻到具有“尖锐,甜味”的perc-每立方米约30,000微克。

并非所有的干洗店都是一样的。例如,在纽约的研究中,干洗店上方的一些公寓显示的perc水平不高于背景,而其他公寓则被污染了每立方米5,000微克。(污染最严重的空气是在低收入和少数民族社区发现的。)该研究的作者指出,所有涉及的清洁工都使用最新的设备,因此高排放和低排放之间的差异很可能是不良工作实践(PDF)或建筑物糟糕通风的结果。

问题是,作为消费者,您无法轻松了解当地清洁工的清洁程度。如果你想限制你对perc问题的个人贡献,你最好的选择是检查你经常被干洗过的衣服是否可以洗涤和按压。还要记住,清洁化学品只是绿色方程式的一部分:如果他让你使用可重复使用的服装袋而不是那些塑料的一次性服装袋,也值得问干爽的清洁剂。

与此同时,如果你决定开车穿越城镇,请记住负责任消费的基本规则:仅仅因为一家公司说它的产品是绿色的,这并不是神奇的。市场上有许多新的服装护理流程,几乎每一种使用nonperc溶剂的服装都被认为是环保的。

环保主义者和专业服装护理清洁工似乎已经获得了相对广泛认可的一种方法是湿法清洁,这就像你在自助洗衣店所做的那样。使用肥皂和水在电脑控制的洗衣机和烘干机中清洗服装,然后使用专门的设备进行整形。湿法清洁具有额外的好处,即所有替代品中最节能的(PDF),因为用过的洗涤水可以直接沿着下水道流动。(在所有其他系统中,必须回收溶剂,这需要大量额外的能量。)然而,它确实需要比任何其他工艺更多的水,并且它比传统的perc清洁更加劳动密集,这可能会增加成本。人们的共识似乎是,熟练的技术人员和最先进的机器,湿法清洁可以像干洗一样安全有效。

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